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AUXとは?AUX端子用ミニプラグには12種類以上もの規格があった

公開日: : 最終更新日:2016/10/10 カー用品の選び方, 車の音質向上

AUXとは、以下の写真のような外部入力プラグ類の総称です。 (AUXとは何か?については後ほど詳しく説明させていただきます。)

そのAUX端子(AUXジャック)に挿さるミニプラグには、パッと見ただけでは分かりにくい微妙な違いがあるんです。

下の写真のプラグ、パッと見は同じプラグに見えますが、実はよ~く見るとプラグの先っちょの線の数などが微妙に違います。

mini-plug_star_zoom

ここで、特に注意していただきたいことが1つあります。

それは、プラグが挿せてしまうからといって、間違った組み合わせで機器とケーブルを接続すると機器側が壊れてしまう場合すら存在するということです。

例えば、以下のような感じです。

「スマホとカーオーディオのAUX端子を接続したいけど、ケーブルなくしちゃった・・・」
「あれ!こんなところに似た感じのケーブルがあるやん!」
「おっ!しかもちゃんと挿さるやん!使えそうやん!」

「ビデオカメラとパソコンを接続したいけど、どうやるんやろ・・・」
「別に専用のケーブルを使わなくても、いけるんちゃうん!?」
「おっ!このケーブル、スマホ用やけどちゃんと挿さるやん!使えそうやん!」

奇跡的に使えてしまう場合もあるかもしれませんが、接続して電源を入れた瞬間、音が出ない・ノイズが聞こえるなどの症状が現れるだけでなく、最悪機器側が壊れてしまう場合もあるのです。

ここでは、間違いやすいAUX端子プラグを正しくお使いいただけるよう、現時点で存在するほぼ全ての種類のAUX端子プラグを整理し、まとめてみました。

AUX端子用ミニプラグの種類図

AUXとは?

まずはじめに”AUX端子“のAUXとは、何でしょうか?

“補助の”・”予備の”などの意味を持つ英語の“Auxiliary”の最初の3文字が起源で”AUX”です。 つまり、”AUX端子”とは、“補助の端子”・”予備の端子”といった意味になります。

カーオーディオのAUX端子の場合だと、標準で装備されているラジオやCDといった音楽ソースに対し、ウォークマン・iPod・スマホなどの外部入力機器を接続できてしまう”予備の端子”ということになります。

ところで、ウォークマン・iPod・スマホなどのイヤホン出力ジャックパソコンなどのマイク入力ジャックもAUX端子と同じか似たような形をしています。

これについて広い意味では、“予備の端子”(=AUX端子)と言えなくもないです。 しかし狭い意味では、ジャックの形が同じというだけで、本来の機能(カーオーディオではラジオやCDなど)に対して予備的に外部機器がつながるわけではないので、AUX端子とは呼ばないという解釈もできます。

どちらの意味にせよ、AUXとは何かをあとから接続できる予備的な端子と捉えると分かりやすいと思います。

 

フォーンプラグとジャック

つづいて、AUX端子に挿せる具体的なプラグの種類について整理していきます。

よく見かける下図のミニプラグですが、正式にはフォーンプラグという名前のプラグの中の1つです。

3-mini-plug

挿す側(オス側)をプラグと呼び、挿される側(メス側)をジャックと呼びます。

日本語の”端子”は一般的にプラグとジャックの両方のことを指しますが、日常的には挿される側のジャックのことを”AUX端子”のように表現することが多いです。

フォーンプラグ・ジャックには、大きさと構造(何極か)によりかなり多くの種類があります。

最も大事な注意ポイントは繰り返しになりますが、大きささえ合っていれば構造が合っていなくてもプラグがジャック(AUX端子の穴)に挿せてしまうことです。

 

フォーンプラグの大きさと構造(何極か)

フォーンプラグの大きさによる分類

まず大きさについては、以下の4種類です。

  • マイクロプラグ(直径:2.5mm)・・・主にICレコーダーなどの小型機器に採用
  • ミニプラグ(直径:3.5mm)・・・主に音楽プレイヤーやパソコンなどの民生機器に採用
  • JEITA5極バランスプラグ(直径:4.4mm)・・・JEITA(電子情報技術産業協会)が2016年に規格化したバランス接続用端子
  • 標準プラグ(直径:6.3mm)・・・主に楽器や音響機材などに採用

ヘッドホン等では民生用機器とプロ用の業務用機器の明確な境目が存在しないので、ミニプラグのものと標準プラグのものが混在しています。

そこで、下の写真のような標準⇔ミニ変換プラグが用意されています。 標準プラグのヘッドホンをミニジャックのウォークマンに接続する場合などで私KYOも絶賛愛用中です。
plug-adapterちなみにこのステレオミニ変換プラグ。 最近では上記以外にも非常に多くの便利なタイプのものが存在します。 最新のステレオミニ変換プラグの価格やレビューはこちらからどうぞ。

 

フォーンプラグの構造(何極か)による分類

次に、構造(何極か)についてですが、見た目的には極の違いであれば先っちょの線の数で区別できます。

  • 2極プラグ → 先端の線が1本
  • 3極プラグ → 先端の線が2本
  • 4極プラグ → 先端の線が3本
  • 5極プラグ → 先端の線が4本

線の部分で電気的に絶縁されているので、線の数+1の極数の信号を区別して伝送できるしくみです。

現状流通している主なプラグの構造(何極か)は以下の6種類です。

  • ①2極プラグ(モノラル信号の不平衡伝送用)
  • ②3極プラグステレオ信号の不平衡伝送用 or モノラル信号の平衡伝送用)
  • ③4極プラグ(ステレオ信号の不平衡伝送用+マイク信号)
  • ④4極プラグ(ステレオ信号の不平衡伝送用+映像信号)
  • ⑤4極プラグ(ステレオ信号の不平衡伝送用+その他制御信号)
  • ⑥5極プラグ(ステレオ信号の不平衡伝送用+ノイズキャンセリングマイク用ステレオ信号)

この中で一番メジャーでよく使用されているものは、“②3極プラグ”のミニプラグです。 ステレオミニプラグといえば、ほぼ間違いなく②のことを指します。

通常、カーオーディオへの入力は、このような3極のステレオミニプラグケーブルで接続するのが一般的です。

最も極数が多いのが下図のような5極プラグです。 私KYOもお世話になってるSONYのノイズキャンセリング機能付ウォークマンなどに採用されています。 通常の左右ステレオ音声出力+グランド+左右のノイズキャンセル処理用マイク入力の合計5つ・・・プラグ上が線だらけです。

5-mini-plug

 

先端の線の数(ステレオ・モノラルなど)にさえ気をつければOKな2~3極プラグ

先っちょの線の数が1本~2本の2極~3極プラグの場合は、先っちょの線の数にさえ気をつけていれば、大きな問題は起きません。

  • ステレオで聴きたい場合(不平衡伝送) → 先端から“左音声”→”右音声”→”グランド”の3極プラグを使用
  • モノラルで聴きたい場合(平衡伝送) → 先端から“音声+”→”音声-”→”グランド”3極プラグを使用
  • モノラルで聴きたい場合(不平衡伝送) → 先端から“音声”→”グランド”の2極プラグを使用

ここで、平衡・不平衡の2通りの伝送方式を書きましたが、通常は不平衡で十分とご理解ください。

平衡伝送は不平衡伝送よりも”グランドが安定”や”外部からのノイズに強い”などのメリットがありますが、楽器・業務用音響機器や一部の超高級民生機器を除くほとんどの民生機器では平衡伝送に非対応なので。

よって、ステレオやモノラルの音声を聴く場合の先っちょの線の数が1本~2本のケーブル選びであれば、難しく考えず、

  • 機器側がステレオ対応 → 先端の線が2本の3極プラグを使用
  • 機器側がモノラル対応 → 先端の線が1本の2極プラグを使用

とすれば十分です。

 

先端の線の数でも区別できない・・・最も間違いやすい4極ミニプラグ

4極以上のプラグには統一された規格がないため、様々な規格が乱立しています。

また、標準・マイクロプラグについては4極以上のタイプはほぼ存在しないので、ここでは特にミニプラグについて書かせていただきます。

特に下図のような“4極ミニプラグ”については、”先っちょの線の数でも区別できない”という大変不幸な事態になっています。

4-mini-plug

2極~3極プラグや5極プラグについては、先っちょの線の数にさえ気をつけていれば、それほど間違いやすい状況は発生しません。 しかし、この4極ミニプラグだけは規格がぐちゃぐちゃの状態です。

まず、この4極ミニプラグケーブル伝送される情報は、代表的なものとして以下2つがあげられます。

  • ステレオ信号の不平衡伝送用+マイク信号 → スマホ・携帯電話・パソコンなどのイヤホン+マイクなど
  • ステレオ信号の不平衡伝送用+映像信号 → ビデオカメラ・スマホなどの音声+映像出力

マイクの主な用途は、

  • スマホ・携帯電話 → ハンズフリー通話など
  • パソコン → スカイプなどのTV電話・オンラインゲーム・音声チャットなど

です。

次に代表例ごとに現状存在する主な規格・採用機器と注意点等を書かせていただきます。

 

4極ミニプラグ(ステレオ信号の不平衡伝送用+マイク信号)の規格

“4極ミニプラグ(ステレオ信号の不平衡伝送用+マイク信号)”では、以下の2つの規格が混在しています。

  • CTIA(Cellular Telephone Industry Association)規格:先端から“左音声”→”右音声”→”グランド”→”マイク”
  • OMTP(Open Mobile Terminal Platform)規格:先端から“左音声”→”右音声”→”マイク”→”グランド”

iPhoneがCTIA規格を採用していることもあり、最近はCTIA規格の製品が多く流通しています。

しかし、一部OMTP規格の製品も残っており、機器と別売りのケーブル・変換プラグを購入される際は、対応機器名・規格名を事前に確認いただくのがおすすめです。

中には、”OMTP”や”CTIA”のような規格名の記載がない場合もありますので、その場合は“iPhone対応”のような対応機器名を確認してみてください。

 

4極ミニプラグ(ステレオ信号の不平衡伝送用+映像信号)の規格

“4極ミニプラグ(ステレオ信号の不平衡伝送用+映像信号)”では、さらに以下の5つ程度の規格が混在しています。

もしかしたらまだ他にもあるかもしれません(笑)。 もう乱立というか、ぐちゃぐちゃもいいとこです。

  • SONY等の製品に採用の規格:先端から“左音声”→”映像”→”グランド”→”右音声”
  • Panasonic等の製品に採用の規格:先端から“右音声”→”グランド”→”映像”→”左音声”
  • iPod等のアップル社製品・パイオニア等の製品に採用の規格:先端から“左音声”→”右音声”→”グランド”→”映像”
  • フランスの家電メーカーArchos等の製品に採用の規格:先端から“右音声”→””左音声”→”グランド”→”映像”
  • その他の製品に採用の規格:先端から“映像”→”左音声”→”右音声”→”グランド”

非常にややこしいいので、基本的には機器本体の付属ケーブルのみの使用がおすすめです。

しかしどうしても他機器に接続する上で、ケーブルの長さ不足や相手機器のプラグ形状違いといった理由で、新たにケーブルや変換プラグを購入しなければならない場合は、SONYやPanasonicなどの機器メーカー名や”左音声”→”映像”→”グランド”→”右音声”などの信号配列を念入りに確認いただくのがおすすめです。

 

カーオーディオのAUX接続などでも使用される最も一般的な3極のステレオミニプラグケーブル(オーディオケーブル)について、こちら”知っておきたい車のAUX端子用ステレオミニプラグケーブル(オーディオケーブル)の選び方“の記事におすすめの選び方をまとめましたので、もしよろしければ合わせてご覧ください。

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    職業:カーオーディオの設計開発
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